釣割

釣魚図鑑

ウメイロ

スズキ目 フエダイ科

南日本の太平洋岸から琉球列島や小笠原諸島に分布している。体は薄いブルーに包まれていて、背の部分だけが鮮やかな黄色をしている。起伏の激しい岩礁帯に多くいるが、泳層を変えながら群れになって泳ぐため、タナを探るのが難しい魚のひとつ。一般的には水深30~150mほどの岩礁域に群れを作って生息しているが、大型になるとさらに50mほど深い域に生息する例も見られる。ウメイロはプランクトンを主に捕食するが、小魚や甲殻類も食す肉食性でもある。また、釣りのターゲットとしても人気が高い。船釣りが一般的だが、ウメイロを専門とした船は少ない。食味は最高峰とされているが、市場での出回りは多くない。市場では「ウグイス」と呼ばれることもある。

形態

タイ型の体をしたスマートな魚で、遊泳力の強さを物語るように尾ビレが深く切れ込んでいる。体の全長は40cmに達する。背に鮮やかな黄色の帯があり、それが梅の実が熟した色に似ているところが和名の由来。体色は紫がかった薄いブルーに包まれている。歯は数列に並んで生えており、外側の歯が若干大きい。吻(ふん)が短いためしゃくれていて受け口である。見た目はアオダイやウメイロモドキに似るが、背の黄色の帯の有無で区別する。また、ウメイロのほうが鱗の数が多い。また、尻ビレの棘は24,25本ある。

食味

ハマダイの仲間の中では最高峰に位置するほどの食味をもつ。肉は白身でぷりぷりと弾力があり、透明感もある。新鮮なものは歯ごたえがあり、清涼感に溢れた甘みがある。血合いが少なく、臭み・クセがほとんどないウメイロの刺身は絶品。食味はマダイよりも優れていると言われるほど。熱を通しても硬く締まらないので、塩焼きなどが喜ばれる。クセのない魚を塩焼きで食す際は、焼く直前に塩をふりかけるとより美味しくいただける。ほかにムニエルや煮付けなど、どんな料理にしても美味しい魚である。旬は夏から秋にかけて。

釣種

釣り船,ボート

釣場

深海,外洋,沖合,内湾,岩礁

生息域

南日本,東シナ海 ,琉球列島