釣割

釣魚図鑑

ニベ

スズキ目 ニベ科

東北以南に分布。南日本太平洋岸に多い。沿岸のやや浅い砂底または砂泥底に群れをなして生息するが、淡水がまじる河口域で見られることもある。魚類や甲殻類をおもに捕食する肉食性。水が濁った状況や、夜間に活発になる習性がある。若魚は岸近くに寄り、投げ釣りなどに掛かる。産卵期は夏頃で、この時期になるとグーグと音を立てて鳴く。これは筋肉を振動させて発生させた音で求愛音ある。釣りではターゲットとしても釣り人からの人気が高く、特に関東エリアでの船釣りが人気。釣りの盛期は夏で、旬は冬である。釣り以外では底引き網や定置網などで水揚げされるが、まとまって水揚げされることはほとんどない。市場に流通する量は少ないが、比較的安い値段で取引されている。

形態

体はやや平たく細長い長楕円形。体色は淡い褐色が混ざったような銀白色で背側に小褐色斑点が並び斜走線状になる。体長は70cmを超える大型の魚である。見た目はシログチと似ているが、ニベに比べシログチのほうがやや体高が高く、口内が白ぽいのでこの点で区別することができる。また、体長もシログチの方が小型で体長40cm前後である物が多い。この二種を併せて「イシモチ」と呼ぶことが多いが、別の種である。この呼名からもわかるように、内耳に大きな耳石をもつ。耳石は炭酸カルシウムの結晶である。

食味

柔らかい白身で食味は良いが、鮮度が落ちやすいので扱いには注意が必要。小型は塩焼きに向く。大型は天ぷら、バター焼き、フライ、ムニエルなどで。身に脂分が少ないので油を使った料理が非常に相性が良い。新鮮なものを刺身で食べる時は、皮を引くのではなく、皮目を炙って皮霜造りにするのがお勧め。これはニベの皮目に独特のうま味が詰まっているからである。身はすり身にすると弾力が増す特徴を持つので、練り物の原材料として利用されることもしばしば。アラからもいい出汁がでるので、捨てずに味噌汁などにして食すと一匹まるごと余すことなく活用できる。

釣種

釣り船,投げ,防波堤,ボート

釣場

沖合,内湾,砂地

生息域

南日本,北日本,日本海,瀬戸内海,東シナ海 ,琉球列島