釣割

釣魚図鑑

クエ

スズキ目 ハタ科

南日本に多く、日本海は能登半島沖の舳倉島までが分布域。関東では「モロコ」、関西は「クエ」、九州地方では「アラ」の名で親しまれている。水深200m以浅の岩礁帯に多く、夜行性なので主に夜釣りで狙われる魚である。浅海にいるクエは群れを成さずに行動をすることが多いが、深海に生息するものは小規模な群れを成す個体も確認されている。遊泳力には優れないため遠出はせず、獲物が多い場所に滞在する性質を持つ。大型の甲殻類や魚類を吸い込むように捕食する肉食性である。食用魚としての流通が多いが天然物は数が少なため、養殖も盛んに行われている。そのため、高級魚として扱われている。釣りのシーズンは秋から冬にかけてで、釣り人のターゲットとしても非常に人気が高いが「幻の魚」と言われるほど釣りでクエに出会うことは難しい。

形態

体色は褐色がかった淡い緑色で、体型はボテッとしているが細長い楕円形。頭から尾の付け根にかけて6~7本の横縞があるが、老成魚になると消えるか不明瞭になっていく。日本沿岸の磯釣りでは最大の魚である。一般的には全長60cmほどだが、大きいものは全長2m、重さも150㎏近くになるといわれる。大型のものは、マハタ等に似るがクエは尾ビレの縁が白くないのでその点で見分ける。クエは性転換魚であり、10歳まではメスでそれ以上に成長するとオスになる。幼魚の頃は背ビレは腹ビレの棘が長いが、成魚になるにつれて目立たなくなるのが特徴。

食味

内臓から身まですべて食べることができるので、捨てるところがない魚だといわれる。非常にうま味が強く、クセや臭みがまったくない脂のりの良い白身魚である。皮にはゼラチン質が多く含まれている。新鮮なものの刺身はあっさりした味わいで身には歯ごたえもしっかりとあり、絶品であるため、高級寿司のネタとして利用される。肝は濃厚なうま味があり、胃袋はコリコリとした食感で甘みがあるので刺身と合わせて食すのがお勧め。唐揚げ、煮付けなどの調理法で熱を通すと、身がひきしまりホクホクとした食感が楽しめる。そんな中でイチオシの食し方はクエ鍋(九州ではアラ鍋)で、アラからでるうま味の詰まった出汁と、肉では味わうことのできない脂のりのいい上品な身を豪快に使用した四国や九州の郷土料理である。秋から冬にかけてが旬とされるが年中を通して味に変化はない。

釣種

釣り船,磯,釣り堀,筏・カセ,ボート

釣場

外洋,沖合,内湾,岩礁

生息域

南日本,日本海,東シナ海 ,琉球列島